Cervicitis: causas, síntomas, diagnóstico, complicaciones y tratamiento

La cervicitis, un término que se refiere a la inflamación de todo el cuello uterino, es muy común en la patología clínica. Debido al daño inflamatorio que provoca en el área, no es de extrañar que también se acompañe de vaginitis, es decir, inflamación en la vagina. De ahí que muchos médicos prefieren el término colpitis, que significa inflamación cérvico-vaginal. Se estima que la colpitis es la causa de aproximadamente un tercio de las citas ginecológicas. Según su evolución la cervicitis puede ser aguda o crónica.

¿Qué es la cervicitis?

La cervicitis se refiere a la inflamación del cuello uterino. Típicamente puede producir sangrado anormal entre períodos menstruales y cambios en el flujo vaginal. Comúnmente es el resultado de una infección de transmisión sexual, aunque también puede desarrollarse a partir de causas no infecciosas.

El cuello uterino es el segmento inferior del útero, que es visible a través de la vagina. Es una parte importante del tracto genital femenino y cumple con varias funciones, como:

  • La función menstrual: el cuello del útero es un canal a través del cual fluye la sangre desde el útero. En los casos de ausencia congénita del cuello uterino o de su obstrucción, la sangre menstrual se estanca en el útero. (Te puede interesar: El rol del cuello uterino en el dolor menstrual)
  • La función estática: gracias a su ubicación entre el útero y la vagina, mantiene una posición normal de los órganos pélvicos.
  • La función sexual: con una rica inervación, el cuello del útero estimula la secreción de algunas hormonas y la secreción de la glándula cervical.
  • La función de fertilización: por su composición las secreciones de las glándulas endocervicales  favorecen el ascenso de los espermatozoides. (Ver: La posición cervical: un signo adicional de fertilidad)
  • Embarazo: el cuello uterino es muy importante durante el embarazo y el parto, ya que funciona como una barrera entre el útero y la vagina.

Teniendo en cuenta todas estas funciones, la prevención y el tratamiento de enfermedades del cuello uterino puede traer muchos beneficios para la salud femenina.

Causas de la cervicitis

Las causas de la cervicitis son muy variables, pero a menudo están determinadas por:

  • La infección por Chlamydia trachomatis (clamidia)
  • La infección por trichomonas vaginalis (tricomoniasis)
  • La tricomoniasis asociada con candidiasis
  • La gonorrea
  • El virus del herpes simple
  • El virus del papiloma humano (VPH)

Otras causas menos comunes son la micosis, la sífilis, la tuberculosis y el micoplasma genital.

Factores de riesgo de la cervicitis

Generalmente el surgimiento de la cervicitis es favorecido por los siguientes factores:

  • Infecciones cérvico-vaginales
  • Trauma obstétrico, que ocurre durante el nacimiento (traumatismo cervical)
  • Trauma local secundario por contacto sexual, o por uso de tampones
  • Dispositivo intrauterino (DIU)
  • Defectos congénitos ectópicos (el epitelio glandular del canal cervical sale fuera del orificio externo del cuello uterino)
  • Maniobras locales: legrado, histeroscopia, etc.

Signos y síntomas de la cervicitis

El síntoma principal de la cervicitis crónica es el enrojecimiento cervical con leucorrea, una secreción vaginal constante, no muy abundante, que a veces puede contener ranuras de sangre. Su color y su aspecto pueden variar en dependencia del agente etiológico implicado. Por lo general esta condición transcure sin causar dolor, fiebre o trastornos menstruales, incluso puede evolucionar durante años, pero si los ligamentos que sostienen los órganos pélvicos también se inflaman, entonces puede presentarse dolor de espalda, dismenorrea, dispareunia (relaciones sexuales dolorosas), menorragia (menstruación abundante). La inflamación local provoca cambios en el moco cervical, que pueden afectar a los espermatozoides y su ascenso, pudiendo derivar en la infertilidad.

Investigaciones y diagnóstico

Los métodos utilizados para la investigación de enfermedades del cuello uterino son:

  • El examen clínico o examen vaginal, mediante el cual el médico observa cambios patológicos y posiblemente la presencia de secreciones cervicales.
  • El examen bacteriológico de la secreción cervical y posiblemente el cultivo y prueba de sensibilidad ante ciertos antibióticos para determinar la etiología de la infección.
  • La citología vaginal, que revela cambios citológicos.
  • La colposcopia, un método de inspección del cuello del útero. Durante la colposcopia se suele realizar la prueba de Lugol, que consiste en aplicar una solución a la mucosa cervical.
  • El examen anatomopatológico, donde se toma una biopsia de la mucosa por conización o legrado endocervical.

Diagnóstico de la cervicitis

La cervicitis crónica se sospecha tras el examen clínico que pone de relieve cambios inflamatorios, lesiones ulcerosas, deformidades o secreciones del cuello uterino. El diagnóstico de certeza de la cervicitis crónica es determinado por una colposcopia y una prueba de Papanicolaou. (Ver: Todo lo que quieres saber sobre el examen ginecológico anual)

Complicaciones de la cervicitis

La cervicitis puede progresar durante años, con una leucorrea más o menos abundante, a menudo sin presentarse dolor, fiebre, trastornos menstruales o dificultades para la vida sexual, sin embargo a veces la cervicitis se puede complicar por la inflamación de los órganos pélvicos cercanos. La inflamación de los ligamentos que sostienen el útero y los órganos pélvicos puede causar dolor abdominal, dismenorrea, dispareunia, menorragia. La salpingitis (inflamación de la trompa de Falopio), puede causar infertilidad, obstrucción tubárica secundaria y procesos inflamatorios. Las infecciones urinarias crónicas también son comunes.

La inflamación crónica del cuello del útero puede causar estenosis cervical, y derivar en infertilidad; también puede contribuir al desarrollo del cáncer de cuello uterino. Por lo tanto, el tratamiento de la cervicitis crónica puede ser considerado como una medida profiláctica en la lucha contra el cáncer de cuello uterino.

Tratamiento de la cervicitis

image23El tratamiento de la cervicitis crónica puede dividirse en dos etapas. La primera fase consiste en un tratamiento médico etiológico, cuyo objetivo es erradicar la infección. En caso de ser necesario, el siguiente paso incluye un procedimiento quirúrgico que puede ser uno de los siguientes:

  • Electrocauterización
  • Crioterapia
  • Terapia con láser
  • Escisión con asa
  • Conización
  • Amputación del cuello uterino

Todos estos métodos destruyen o extirpan los tejidos modificados por la cervicitis. Es importante tener en cuenta que los síntomas mejoran después de varios días de tratamiento médico, pero esto no coincide con la desaparición de los cambios en los tejidos, por lo que el tratamiento debe ser completado hasta el final.

Tratamiento médico: el objetivo del tratamiento médico, en primer lugar, es erradicar la infección, dependiendo del agente etiológico y su sensibilidad a los antibióticos o medicamentos antimicóticos orales. A continuación se recomienda un tratamiento para la curación de la mucosa, pero en la mayoría de los casos no logra curar completamente las lesiones, por lo que la paciente puede requerir un tratamiento quirúrgico si los cambios cervicales persisten después de 2 meses tras eliminar la infección.

Cirugía: la cirugía se suele realizar en los primeros días después de la menstruación, para dar tiempo a que la cicatriz se cure antes de la siguiente menstruación, previniendo así cualquier infección. Previo al procedimiento se requiere un examen ginecológico para excluir una inflamación aguda del cuello del útero, condición que requiere posponer el procedimiento debido al riesgo de extender la inflamación. Dependiendo de la edad, profundidad de la lesión o la aparición de cambios colposcópicos y citológicos, se puede realizar uno de los siguientes procedimientos:

Electrocauterización. Es el procedimiento que se utiliza con mayor frecuencia y en él se coagulan los tejidos (quemados) bajo el efecto calórico de una corriente alternativa. Se lleva a cabo en los primeros días después de la menstruación. No se requiere anestesia local, ya que en el cuello del útero hay pocas terminaciones nerviosas. Antes de realizar un electrocauterio se requiere un examen pélvico con antelación para excluir estados que contraindiquen este procedimiento, como el embarazo, la inflamación aguda o subaguda y estados febriles en general. Se recomienda hacer reposo en cama durante las primeras 48 horas después del procedimiento, así como seguir un tratamiento con antibióticos orales durante los primeros 5 días para evitar la reactivación de una infección latente.

En el cuello del útero, precisamente en el lugar donde se realizó la electrocauterización, se formará una costra que se desprenderá en 3-4 semanas. Durante esta etapa se presenta un flujo vaginal sucio, que puede ser seguido por una secreción sanguinolenta, no muy abundante, durante 10-15 días. La recuperación total se logra en aproximadamente 6 semanas, durante las cuales se recomienda hacer reposo sexual. Para promover la curación se puede administrar vitamina C por vía oral.

Crioterapia. El tejido patológico se destruye a una profundidad de 3-4 mm, por congelación, utilizando dióxido de carbono, nitrógeno y freón líquido.

Terapia con láser. Un método moderno mediante el cual las células se vaporizan, sin causar necrosis de los tejidos, ni úlceras de decúbito. Por lo tanto no queda ninguna secreción posterior como en el caso de la electrocauterización.

Escisión con asa utilizando corriente elétrica. El área modificada se elimina con la posibilidad de realizar biopsias.

Conización. Se extirpa una porción de la mucosa del cuello uterino. Este método se utiliza para viejas lesiones recurrentes y lesiones displásicas.

Amputación de cuello uterino. Es la extirpación quirúrgica del cuello uterino en caso de displasia cervical asociada a la hipertrofia.

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